長期照顧專欄評論: 火燒屁股的台灣 之一

評論20171221

如今已無任何爭議,台灣社會老年化之現象,遠比想像中來得迅速與嚴重。

圖片來自:http://blogs.yahoo.co.jp/xoxdunubxox/folder/324735.html?p=1

而在社區人口老年化的同時,一體兩面,伴隨的就是少子化。

老年化的人口需要更多的醫療護理照護,但少子化的人口卻無力承擔如此廣泛沉重的照護責任,

這已是普遍現象。

我們必須建立可行、可近、可受的長期照顧體系,

這已經不是未雨綢繆,而是火燒屁股,不得不加緊腳步的緊急救護。

俗話說愚蠢的人在失敗中失去自己,聰明的人從自己的失敗中學到經驗來改善自己,而有智慧的人卻藉由別人的經驗學會精進自己。

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我們認為與台灣接鄰且國情相近的日本,是台灣長期照顧最應當、也最值得學習的對象。​

因日本致力於老年長期照護制度之建立與改善,其以往所遭遇之問題,正是台灣目前與將來必定會遭遇之挑戰,而其面對挑戰所因應之方法,也將是台灣進行老年長照運作的可行克服之道。

日本長照經驗對台灣而言,是不可多得的寶貴參考資料。

為此,長期照顧協會於籌設階段,就曾舉辦多次日本參訪行程,考察之後更加確認,日本經驗值得台灣重視。

以目前情況而言,長期照顧最重要的領域,畢竟還是老年人。

而老人家的長期照顧工作之三大領域分別為:輔具提供與保養、飲食質與量之確保、長期照護機構之建立與監督。

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日本輔具租賃制度的初心?

老化伴隨著生理機能之逐漸損失,這是一個不可逆的漸進過程。

台灣長期照顧之所以未臻完美,其中一個因素是我們還停留在工業化的認知思維。

以輔具而言,每位老人的老化程度、速度都不一樣,無法比照工廠作業程序,完全事先準備。而不同老化期別的老人,有不同的肢體障礙,需要不同的輔具與人力幫忙。

輔具若全部自購,不僅財務負擔大增,當老化更加嚴重之後,當時為早期老化所購置之輔具,即無用武之地,變成純然耗廢儲存空間的垃圾,這是最大的浪費。

另一方面,雖然每個人都會不可逆的老化,但社區裡總有剛開始老化到需要拐杖的老人、剛開始老化到需要輪椅的老人。是以,已經需要輪椅輔助而原有拐杖變成垃圾的老人,就可以把他所用過的柺杖,讓渡給剛老化到需要拐杖的老人使用,達到物盡其用、貨暢其流的境界。這是日本建立介護輔具租賃制度的初心。     

將輔具視同公共財,流通使用。這近似禮運大同篇「老吾老以及人之老」的理想概念,要實際落實並不容易,很需要政府建立嚴謹制度。

魔鬼即在細節裡。

看似普通的輔具,像是床舖、輪椅、便盆、浴池,若消毒稍有不慎,極易造成交叉感染。尤其是集中住進養護機構的老人家,只要一人感染,就會造成機構內大幅度集體感染,讓機構內的老人遭受生命威脅,使得養護機構成為老人殺手,愛之反成害之。

日本對於老年輔具之消毒,有其特別著重之制度。

看似龜毛,卻更讓我們理解日本社會對於老年照護之細緻與全面。

關於這方面,台灣目前仍然缺乏,對此,我們長期照顧協會之後還會整理出相關資料,希望對各界有所幫助。

日本的介護制度錢從哪來?

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因少子化,青壯年就業人口逐漸減少,政府稅收亦隨之逐漸減少;因老年化,依靠老年年金生活以及醫療使用頻率逐漸增加,政府在年金與醫療方面之支出逐漸增加,兩相夾擊,使政府財政捉襟見肘,對老年照護越來越心有餘而力不足。這是所有國家都無法逃避的問題。

對此,日本政府基於政府之財政困難、以及公務體系之效率不及民間企業,刻意引進民間力量,讓各行各業之傑出商社,以其核心能力,從不同面向進入老年長期照護行業,滿足老年人口各方面之照護需求。

與台灣政府專注於防止弊端不同,日本政府認同商社既然已經為長期照顧提供服務與器具,就應該獲得應有之利潤,讓其有意願繼續為老年人口提供必須之服務與器具、也有能力繼續投資更新其設備,這才有利於長期照顧品質之提升。

那日本政府要做甚麼?

日本政府只負責建立制度、並做監督,確保商社所提供之服務與器具,能符合老年人口之需求、且乾淨又安全。

這與台灣政府想直接經營很多事務,卻因資源不足而陷入窘境的狀況,很有不同。

依照台灣一般認定,長期照顧事業應該屬於非營利組織。這是理想,但與實際很有落差。目前台灣非營利組織,能長期確保服務品質、又能收支平衡、且永續經營的非營利組織,實在不多。

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從事長期照顧之非營利組織,若本身之生存即有困難,我們自然無法苛責其所能提供之服務有穩定可靠之品質。台灣目前老年長期照護品質之無法普遍提升,與此很有關係。

參照本協會多次到日本參訪所獲得之經驗,日本長照制度之所以能蓬勃發展,日本老年人口之所以能獲得妥善照顧,與所參與的商社大多為多元經營之大商社有關。

舉例言之,某T汽車為全球汽車銷售冠軍,其管理模式不斷的被一再表揚、探討、與模仿。

在老年長期照護領域,日本政府亦提供足夠誘因,讓T汽車除生產福祉車之外,也成立關係企業涉足老年長期照顧事業。使得T汽車商社以其獨步全球之管理模式,發展並提供有效率、安全、便宜之長期照護。

此舉,讓老年人口獲得妥善照護,T汽車商社多添一種獲利管道,政府減輕財政負擔,可說是一石多鳥的多贏局面。

那...台灣呢?

照片來自:聯合報系資料照

所幸,最近在各界奔走下,台灣對此有有所改善,

今年「長期照顧服務機構法人條例」已經初審通過,開放保險業等企業投資住宿型長照機構,

雖然還有不少內容必須修訂,畢竟是務實的好開始。

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